欧盟再提反补贴

来源:中国光伏行业协会 编辑:jianping 光伏行业欧盟反补贴

不久之前,国内新闻媒体纷纷报道:2020年上半年,中国光伏上市企业市值首次突破万亿元;今年5月,福布斯发布的全球企业两千强榜单中,涉光伏业务的中国企业共计14家。虽受到全球新冠疫情的影响,但种种迹象表明,中国光伏产业将迎来新一轮的发展机会。


居安思危,防患于未然。这句古话对于中国光伏企业来说,或许意义尤为深刻。


七八年前,美欧对华发起的光伏“双反”,让中国光伏企业备受打击。虽今非昔比,中国光伏企业已经改变海外战略。但从国内各光伏企业长期战略来看,包括欧洲在内的海外市场仍将会是国内光伏企业发展的主战场之一。


目前,在日益复杂的地缘政治背景下,欧盟一方面愈发重视能源和可持续发展问题,但同时也正在努力推进相关监管举措。去年12月,欧盟委员会公布应对气候变化的一项新政,即《欧洲绿色协议》,承诺到2050年欧洲将实现“碳中和”。今年3月,欧委会开始讨论将此承诺写入新提案《欧盟气候法》。这也意味着,包括光伏在内的可再生能源技术将在《欧洲绿色协议》的推动下迎来黄金发展期。


同时,欧洲对中国日益增长的经济和政治影响力始终保持警惕。多年来,外国补贴问题一直是国际贸易中争议颇多的问题,欧盟及其贸易伙伴曾因此在世界贸易组织(WTO)内多次引发纠纷。中国企业在当地的投资和运营,往往会被认定背后有大量的国家资助和支持,因此很多人认为中欧企业之间的竞争是不公平的。新冠疫情的蔓延加剧了欧盟对外国补贴问题的担忧,这也导致了欧洲政府和相关监管机构对中企在欧洲投资的审查日趋严格。


近期,欧委会评估认为,欧盟的竞争机制、贸易政策和公共采购规则无法彻底解决外国补贴可能对欧盟市场造成的扭曲。因此,2020年6月17日,欧委会发布了《论外国补贴对公平竞争影响的白皮书》。该白皮书概述了欧盟应如何抑制外国补贴行为,并初步提出了三大模块工具,包括提议将在欧盟境内有活跃商业活动的,接受外国补贴的企业纳入欧盟国家援助规则体系中,使其能够针对由外国补贴推动的战略投资和收购行为进行调查并潜在阻止类似事件发生。有观点认为,在新冠疫情引发的经济衰退下,这一举措是为了保护欧洲企业不被欧盟外部投资者接管。


虽然针对的是欧盟外的所有投资者,但如若白皮书最终通过并实施,可能对如下几类中国企业或经营行为产生较大影响:


一、在欧盟境内设立运营实体或从事商业活动的,并受惠于政府补贴的中国企业有可能成为审查对象。白皮书建议欧委会和欧盟成员国均有权发起调查,以确认审查对象是否受益于外国政府补贴,并在发现市场扭曲的情况下要求受惠企业采取补救措施。当然,也建议通过欧盟利益权衡测试来客观评估外国政府补贴对当地市场带来的积极影响(如促进数字化改革,提供更多就业机会或带来更多环保效益)。若欧盟外部补贴对于欧盟市场利大于弊,则终止审查;反之,将要求采取补救措施。


二、受惠于政府补贴的中国投资者在欧盟境内的收购和战略投资行为可能会受到审查。欧委会有权要求相关外国收购方履行事前申报义务,如收购方在过去三年内或在交割后一年内受益于外国政府补贴,且超过了最低标准,应向欧委会进行事前申报。经过审查,若判定受惠于外国政府补贴的收购行为将造成市场扭曲,收购方可提出补救措施,若其认为收购方提出的承诺不足以弥补市场秩序扭曲,则可决定禁止收购交易。


三、在公共采购领域,涉及政府补贴的中国企业投标行为也可能受到审查。白皮书建议设立一个专门的审查程序,以评估公共采购流程中的市场扭曲状况。这将迫使参与公共采购流程的企业须披露过去三年收到的相关政府补贴。此外,若投标者提出“价格异常低的报价”,应确认投标者是否收到外国补贴,以及这种外国补贴是否影响或扭曲了采购流程。欧盟委员会有权取消投标者的投标资格,且最长可达三年。


因此,我们可以预见欧盟此次发布的《论外国补贴对公平竞争影响的白皮书》,将对国内部分光伏企业在海外市场的商业活动产生潜在的影响。建议我国光伏企业关注此事,并开始采取如下措施:


首先,建议企业持续关注提案进展,深入了解白皮书的发布背景,以及白皮书发布后相关利益方的初步反应,并做好信息收集和分析工作。据我们了解,目前法国和德国都在某种程度上支持对外国补贴实施严格管控;但也有一些欧洲国家较为仰赖中国投资,如葡萄牙和希腊可能会持反对态度;一些对欧元持怀疑态度的欧盟国家也可能对欧委会权力日益增加持保留态度。一旦讨论进入细化阶段,可能会形成进一步的分歧,从而拖延立法进程。因此,详细研究各相关利益方对此事的看法和利益集团之间的博弈关系,有利于企业在征询意见期更有的放矢的进行沟通,甚至影响白皮书最后的落地。


其次,开始制订和相关政府部门(包括中国和欧盟)的沟通策略,并在征询意见结束期前,就此提案充分表达企业意见。目前,欧委会正在就白皮书内容向各利益相关方征询意见,截止期至2020年9月底。然后将根据收到的反馈意见,起草立法提案。我们预计该提案将会在2021年公布,随后欧盟各成员国将通过谈判,就规则细节达成一致。该法案最早可能在2022年生效。


最后,我们也建议企业基于事态发展和背景分析,通过完善情景推演及预案,确保企业管理层对相关事态走向和下一步行动计划有充分的准备和把握,将其可能对业务造成的潜在影响降到最低。国内企业还应预判潜在风险并调整与主要利益相关方的沟通计划,管理预期。


欧盟于6月17日发布长达近50页的有关应对外国补贴对公平竞争影响“白皮书”(WHITE PAPER on levelling the playing field as regards foreign subsidies)并公开征求意见。在白皮书中,欧盟称将采取有关措施针对“外国补贴对欧盟单一市场的扭曲性影响”,包括对三年内接受20万欧元以上外国补贴的公司进行调查、要求有关公司在并购欧盟公司时主动申报并接受审查、对有关公司参与欧盟政府采购进行审查和限制等。


 

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